Estaba caminando por la calle cuando noté a una mujer que venía hacia mí con un West Highland White Terrier con una correa a su lado. El perro, cuya altura era de aproximadamente 12 pulgadas en el hombro, se detuvo junto a un árbol, lo olfateó y luego levantó la pierna para marcarla con un chorrito de orina. 

El perro levantó su pierna tan alto, mientras se inclinaba hacia atrás hasta el momento, lo que casi le hizo perder el equilibrio, y tuvo que dar un par de pasos para evitar caerse. Tuve que sonreír, ya que, si el informe de investigación que acababa de leer y que salía de la Universidad de Cornell era correcto, estaba observando a un perrito tratando de mentir.

Creo que todos los que saben poco sobre los perros son conscientes del hecho de que gran parte de la información que los perros procesan sobre el mundo llega a sus cerebros por los olores que olfatean en el ambiente . Muy a menudo, los mensajes que interpretan por lo que huelen son biológicamente importantes. Sabemos que los perros pueden leer el sexo , la edad, el estado emocional, la fertilidad e incluso varios aspectos de la salud.Estado de otros animales por los olores que se filtran por los poros, las glándulas sudoríparas y las áreas urinarias y genitales de los mamíferos. Los químicos de importancia biológica que proporcionan estos aromas se denominan "feromonas". Aunque los perros pueden leer las feromonas de los humanos, parecen estar particularmente interesados ​​en las feromonas que les proporcionan información sobre otros perros en su entorno.

Si la lectura de aromas es, para los perros, el equivalente a leer un mensaje escrito, ¿existe alguna forma de que los perros también puedan escribir mensajes que otros perros puedan leer? Resulta que el canino equivalente de la tinta es la orina. Muchas  feromonasLas sustancias químicas se encuentran disueltas en la orina del perro. Eso significa que la orina de un perro contiene mucha información sobre ese perro en particular. Por lo tanto, olfatear una boca de incendios o un árbol a lo largo de una ruta que es popular entre otros perros es un medio para mantenerse al tanto de los acontecimientos actuales. Para el perro, un árbol puede ser realmente un gran tabloide canino que contiene las últimas noticias en el mundo del perro. Si bien puede que no contenga cuotas de la literatura canina clásica, sin duda tendrá una columna de chismes y la sección de anuncios personales de los anuncios clasificados, junto con el tipo de comentarios informales sobre eventos de la vida y el estado personal que encontramos en las publicaciones de Twitter y Facebook .

Cuando salgo a pasear con mis perros y ellos huelen a un árbol, a veces fantaseo que puedo escucharlos leer las noticias y las publicaciones más recientes en las redes sociales en voz alta. Tal vez las últimas noticias de esta mañana son: "Lucy, una joven caniche miniatura, acaba de llegar a este vecindario y está buscando compañía, los machos castrados no tienen que aplicar" o "Max, un perro pastor alemán fuerte y de mediana edad, es anunciando que él es el mejor perro ahora, y está marcando a toda la sección de la ciudad como su territorio. Dice que cualquier persona que desee cuestionar esta afirmación debería asegurarse de que su seguro médico esté actualizado y pagado ".

Una de las razones por las que las bocas de incendio y los árboles son objetivos populares para orinar es que los perros machos prefieren "marcar" superficies verticales. Tener el aroma sobre el suelo permite que el aire lo lleve mucho más lejos. Sin embargo, las superficies verticales también permiten la transmisión de una parte importante de información, ya que la altura de la marca le indica al vecindario sobre el tamaño del perro que está dejando ese mensaje húmedo. Recuerde que entre los caninos, el tamaño es un factor importante para determinar el dominio o la destreza relativa entre los perros. Otros perros pueden estimar el tamaño del perro que dejó la salpicadura de orina por la altura de la superficie vertical. Dado que la dominancia parece ser más importante para los hombres, han desarrollado el hábito de levantar las piernas, de modo que pueden dirigir su orina más alto. Aquí es donde entra en juego ese nuevo informe de investigación.

Este reciente estudio fue publicado en la revista Journal of Zoology. La investigadora principal fue Betty McGuire, del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. Lo primero que estableció este equipo fue que el ángulo en el que el perro sostenía su pata mientras orinaba afecta la altura del flujo de orina. Era importante hacer esto, porque la altura que el perro sostiene de su pierna está bajo control voluntario, y el perro puede elegir mantener su pierna más alta o más baja.

La segunda parte de este informe tomó un grupo de perros machos, de diferentes razas y tamaños, y los grabó en video mientras orinaban contra una superficie vertical. Los investigadores también midieron la altura de la veta de orina en cada caso. Lo que encontraron fue una indicación de que los perros pequeños parecen ser conscientes del hecho de que son algo más cortos que otros perros en su entorno. Por lo tanto, en gran medida en la forma en que algunos hombres cortos que publican información autodescriptiva en sitios de citas tienden a mentir sobre su altura, también lo hacen estos perros más pequeños. La forma en que los perros más cortos mienten es al sostener su pierna mucho más alta y reclinarse, de modo que su flujo de orina sea más alto. De esta manera, los perros parecen estar tratando de crear la impresión.que son más grandes y más sustanciales para los otros perros en su vecindario que podrían estar leyendo sus mensajes con inscripciones de orina.

Por supuesto, al igual que las auto descripciones en Internet pueden incluir mentiras acerca de cómo se ve una persona, o de su edad, hay grandes y pequeñas mentiras. Una pequeña mentira puede ser cuando una persona que tiene 5'2 "se describe a sí misma como 5'4", mientras que una gran mentira es cuando esa misma persona se describe a sí misma como de 6 pies de altura. Cuando leí este informe de investigación, me acordé de un perro que observé que estaba tratando de escribir una gran mentira usando orina. El culpable era un Basenji, el pequeño sabueso africano, que es popularmente conocido por el hecho de que no ladra. Estos perros se consideran todavía muy cercanos a los perros salvajes africanos en muchos de sus comportamientos. Este Basenji en particular era un hombre fuerte y sin nombre llamado Zeb. Había adoptado un patrón de micción que ocasionalmente usan los perros salvajes. Se dirigía hacia un árbol y luego corría directamente hacia él. Zeb saltaría cuando estuviera cerca de su base, de modo que sus patas traseras esencialmente subían por el árbol. Su impulso típicamente lo llevó a cinco o seis pies arriba del tronco. Finalmente, se voltearía en la parte superior de su carrera para que aterrizara de pie después de haber realizado un bucle perfecto. El verdadero propósito de este truco fue demostrado por el hecho de que realizó sus saltos acrobáticos con un flujo continuo de orina que fluía de él. Por supuesto, esto dejó una franja de orina que se elevó muy por encima de las que expulsaron otros perros en las cercanías. A menudo me preguntaba qué pensaban sus vecinos caninos mientras leían las publicaciones de redes sociales más malolientes de Zeb en ese árbol. Quizás estaban pensando algo como: "Hmmm, creo que podemos tener un perro del tamaño de King Kong viviendo cerca".

Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. no puede ser reimpreso o publicado sin permiso. 

Referencias

B. McGuire, B. Olsen, KE Bemis y D. Orantes (2018). Marcado de orina en perros machos domésticos: ¿honesto o deshonesto? Journal of Zoology, doi: 10.1111 / jzo.12603

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