Por Stanley Coren, Ph.D., FRSC en Canine Corner autorizado por su autor para orbicanes.com.

"No sé cuál es el problema, pero los perros siempre están tratando de morderme". El hombre que me hablaba parecía estar en sus veintitantos años y continuó. "Por ejemplo, el martes pasado estaba corriendo por la calle porque estaba corriendo para una cita de almuerzo. Estaba pasando por el lado de una mujer que estaba paseando a un pastor alemán y el perro, sin previo aviso, cargó y mordió mi pierna Afortunadamente, fue tan mao y solo uno de sus dientes  había rotomi  piel, causando un poco de sangrado. La mujer se disculpó diciendo que tenía este perro desde hacia  2 años y medio y que nunca mostró agresión a nadie más. simplemente me singularizó, parece. ¿Puedes explicar qué está pasando?

Durante el tiempo que él estaba hablando, un poco de mi entrenamiento en psicología clínica comenzó y me encontré observando su lenguaje corporal. Mientras hablaba, se frotó la mejilla y luego se pasó la mano por el pelo. Todo el tiempo estaba parpadeando con más frecuencia de lo que esperaría que hiciera una persona promedio. En este momento estaba parado allí con los labios fuertemente apretados y apretando y frotando una mano con la otra. También estaba moviendo su peso hacia adelante y hacia atrás entre sus dos piernas, lo que daba la impresión de que estaba caminando en su lugar. Reconocí que estos son algunos de los diversos signos no verbales de ansiedad  y angustia. Lo que me sorprendió fue que tenertantos signos presentes al mismo tiempo es inusual. Muchos psicólogos clínicos creen que si ves a un individuo exhibiendo comportamientos etiquetados emocionalmente, y hay muchos de ellos y parecen persistir con el tiempo, es posible que estés tratando con una característica de personalidad en lugar de una respuesta a una situación inmediata. Entonces, lo que brilló en mi mente en ese momento no fue solo la idea de que, tal vez, simplemente pensar en pensar en perros mordiéndolo estaba poniendo nervioso a este hombre, sino también la posibilidad de " neuroticismo ".

Es muy probable que la razón por la que llegué a esta conclusión fuera porque acababa de leer un artículo reciente publicado en el Journal of Epidemiology and Community Health.. El artículo fue escrito por un equipo de investigadores de la Universidad de Liverpool, y fue dirigido por un epidemiólogo, Carri Westgarth. Este estudio intentaba obtener información sobre cuán comunes eran las mordeduras de perro, y si había características específicas de la víctima de mordedura que hacían más o menos probable que una persona fuera atacada. Esta no es una tarea fácil porque muchas mordeduras de perro, como la que acabo de describirme, no requieren atención médica y por lo general no se informan. Entonces, lo que estos investigadores hicieron fue apuntar a una sola comunidad de 1280 familias en Cheshire en el Reino Unido. Se propusieron tratar de entrevistar a tantos residentes como sea posible. Obviamente, ningún estudio va a poder medir a todos en una gran comunidad, sin embargo, la tasa de cooperación fue bastante bueno y lograron reunir datos de 694 residentes.

Los hallazgos generales del estudio fueron que las mordeduras de perro, aunque ocurren con más frecuencia de lo que uno mediría si dependiera solo de los registros del hospital, aún no eran tan comunes. Solo estimaron aproximadamente 19 mordeduras de perro por cada 1000 personas en la población por año y solo una proporción muy pequeña de ellas requirió tratamiento médico o ingreso hospitalario. También encontraron que las mordeduras eran más probables que ocurrieran en perros desconocidos (55%).

Los investigadores encontraron que algunas características personales eran importantes. Confirmando los resultados de estudios previos encontraron que los niños menores de 15 años corrían el mayor riesgo y representaban el 44% de todas las mordeduras de perro. También informan que los hombres tenían casi el doble de probabilidades de haber sido mordidos que las mujeres. Todas las medidas que utilizaron siguieron la metodología general de estudios previos que analizan cuán comunes son las mordeduras de perro, a excepción de una cosa: estos investigadores también les dieron a todos sus encuestados una prueba de personalidad corta que midió los cinco aspectos más comúnmente indexados de la personalidad.

Que yo sepa, este es el primer estudio que ha intentado relacionar los ataques de perros con las personalidades de las víctimas de mordeduras. Lo más interesante es que encontraron una dimensión donde la personalidad importaba. Esta fue la dimensión a la que a veces se hace referencia como "estable frente a inestable", pero se la conoce más comúnmente como la personalidad característica del neuroticismo. Los inventarios que intentan medir el neuroticismo por lo general hacen preguntas que se centran en la irritabilidad, la ira , el miedo, la tristeza, la ansiedad, la preocupación, la hostilidad, la autoconciencia y la vulnerabilidad. Para aquellos individuos que puntúan alto en la dimensión de la personalidad del neuroticismo, tales respuestas emocionales negativas a factores estresantes comunes en su vida y medio ambiente a menudo son frecuentes y desproporcionados a las circunstancias.

Los investigadores a menudo se refieren al neuroticismo como una tendencia hacia la emocionalidad negativa o los sentimientos negativos en general. Es casi como si la persona con gran neuroticismo se moviera por el mundo rodeada de una tenue nube de inseguridad, miedo , autoconciencia y ansiedad. Si eso no es lo suficientemente malo, investigaciones recientes parecen mostrar que las personas con alto nivel de neuroticismo también sufren de una variedad de problemas mentales y físicos en un grado mucho mayor que sus contrapartes más estables. Estos problemas incluyen problemas psicológicos como las dependencias de drogas y alcohol y diversas formas de ansiedad y trastornos de pánico. En el lado físico, encontramos una mayor incidencia de asma, enfermedad cardiovascular y síndrome del intestino irritable.

Este nuevo estudio parece aumentar la carga vital de la persona neurótica, ya que muestra que los individuos que tenían neuroticismo eran un 22 por ciento más propensos a ser mordidos por un perro que las personas que eran más estables emocionalmente. Este es un hallazgo importante porque es el primero en vincular la personalidad de una persona con la probabilidad de que sea mordido por un perro.

El equipo de investigación no supo explicar por qué las personas con gran neuroticismo eran más propensas a ser atacadas por los perros. Es posible que la ansiedad y la inseguridad del individuo les haga emitir varias feromonas (moléculas de olor biológicamente significativas) que son especiales. Algunas investigaciones sugieren que ciertas feromonas pueden calmar a los perros. Por lo tanto, no parece fuera del ámbito de la posibilidad de que otras feromonas despierten a los perros para que actúen de forma agresiva y el constante estado de inquietud asociado con altos grados de neuroticismo podría facilitar la creación de estos. Sin embargo, los investigadores también sugieren que algunos patrones desconocidos de comportamiento en personas neuróticas pueden hacer que los perros les presten atención y apunten a ellos.

Miré al hombre incómodamente parado frente a mí, moviéndose nerviosamente, cruzando los brazos al frente como si se estuviera abrazando a sí mismo para proporcionar seguridad, frotándose las manos, etc., todos signos de ansiedad y todos los signos comunes en personas con gran neuroticismo. Es fácil ver esos signos de estrés y ansiedad si los buscas, y dado que los perros son maestros en la lectura del lenguaje corporal, tal vez también los noten. Cuando la mayoría de la gente ve a una persona mostrando conductas que indican inseguridad y temor, tiende a hacerla sentir un poco incómoda (un fenómeno que se llama contagio emocional).) Quizás los perros se sienten de la misma manera, solo que sin nuestra percepción clínica, su incomodidad los impulsa a la acción. En sus mentes menos sofisticadas, podrían razonar que la manera más efectiva de mantener a esta persona un poco inquietante lejos de ellos mismos es con un chasquido de advertencia o un mordisco. Por lo tanto, la persona que está en lo más alto en la dimensión de la personalidad del neuroticismo puede convertirse en un objetivo de la agresión canina simplemente porque hacen que los perros que están cerca de ellos se sientan incómodos.

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Referencias

Westgarth C, Brooke M, y Christley RM (2018) ¿Cuántas personas han sido mordidas por los perros? Una encuesta transversal de prevalencia, incidencia y factores asociados con mordeduras de perro en una comunidad del Reino Unido Journal of Epidemiology and Community Health. doi: 10.1136 / jech-2017-209330.

 

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