Por primera vez, los científicos han demostrado que la cría selectiva de perros domésticos no sólo está cambiando radicalmente la forma estructural de los animales, si no que también parece estar impulsando grandes cambios en el cerebro canino.

Los cerebros de muchas razas de perro con hocico corto han rotado hacia adelante tanto como 15 grados, ocasionando que la región del cerebro que controla el olor se haya trasladado, es lo que fundamentalmente han encontrado los  investigadores de la Universidad de Nueva Gales del Sur y la Universidad de Sydney.

Las grandes variaciones en el tamaño y la forma del cráneo de los  perros continúan después  de más de 12.000 años de cría para fijar características funcionales y estéticas.

El descubrimiento de esa reorganización drástica del cerebro canino plantea importantes cuestiones sobre los impactos en el comportamiento del perro.

La investigación se publicó en Julio de 2010 en la Biblioteca Pública de Ciencias de la revista PLoS ONE.

Investigadores del Cerebro UNSW y el Programa de Investigación del Envejecimiento  de la Facultad de Ciencias Veterinarias de la Universidad de Sydney han utilizado imágenes de resonancia magnética (MRI) para examinar los cerebros en una amplia gama de razas.

"Hemos encontrado correlaciones fuertes e independientes entre el tamaño y la forma del cráneo de un perro, y la rotación del cerebro y el posicionamiento del lóbulo olfativo", dijo el coautor del estudio, el Dr. Michael Valenzuela, de la Escuela de Psiquiatría de UNSW

"A medida que la cabeza de un perro o la forma del cráneo se hace más plana - más pug- el cerebro gira hacia adelante y el centro del olfato del cerebro se desplaza aún más hacia abajo a la posición más baja en el cráneo", dijo el Dr. Valenzuela.

Ningún otro animal ha contado con el nivel de afecto y compañerismo humanos como el perro, ni ha sido sometido a una intervención sistemática y deliberada en su biología a través de la cría, señalan los autores. La diversidad sugiere un nivel único de plasticidad en el genoma canino.

"Los caninos parecen ser muy sensibles a la intervención humana a través de la reproducción.  Es sorprendente que el cerebro de un perro puede acomodar esas grandes diferencias en la forma del cráneo a través de este tipo de cambios. Es algo que no se ha documentado en otras especies", dijo el Dr. Valenzuela.

Impactos en la salud de los trastornos de razas específicas - tales como la encefalitis  del pug  y problemas de cadera en los perros pastores alemanes - están bien documentados, pero hasta ahora poco se sabía acerca de los efectos de la intervención humana en los cerebros de los perros.

El  Profesor Paul McGreevy  de la Universidad de Sydney, Co-autor del trabajo, señaló: "Creemos que los perros que viven en un mundo de olor - pero este hallazgo sugiere fuertemente que el mundo olfativo  de un perro puede ser muy diferente del de otro."

"El siguiente paso lógico es tratar de averiguar si estos cambios en la organización cerebral también están vinculados a diferencias sistemáticas en la función cerebral de los perros", dijo el Dr. Valenzuela

Fuente: SciendeDaily

Conociendo los grupos FCI: Grupo 8 Perros Cobrdores, Levantadores y Perros de agua

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