Desde que recuerdo, se ha argumentado que los perros de raza mixta son más saludables que los perros de pura raza debido al "vigor híbrido". La genética detrás de esto es realmente bastante simple. Para ciertas enfermedades causadas genéticamente, todo lo que necesita es un alelo defectuoso para que aparezca la enfermedad.

 (Piense en un alelo como una de las dos formas alternativas de un gen.) Sin embargo, en muchos otros casos, estamos lidiando con una enfermedad "recesiva" que solo aparecerá si obtiene dos de los alelos defectuosos (uno del padre y uno de la madre). Entonces, si tiene una línea de individuos relacionados que tienden a tener ese alelo y se cruzan, las posibilidades de que obtenga dos copias del gen defectuoso aumentan considerablemente, lo que significa que muchos de los descendientes tendrán esa enfermedad genética. Por otro lado, si tiene crías fuera de este linaje (híbridos), las posibilidades son mucho menores. Dado que los perros con pedigrí se cruzan con otros perros que pueden remontarse a la misma ascendencia,

Vemos ejemplos de esto en poblaciones humanas. Dado que los humanos tienden a casarse con individuos que son de su misma raza y religión , significa que estamos esencialmente comprometidos en una forma limitada de mestizaje. Los ejemplos bien conocidos de enfermedades hereditarias asociadas con linajes genéticos incluyen anemia falciforme que es más común en individuos de ascendencia africana. Los datos muestran que 1 de cada 12 afroamericanos porta el alelo de células falciformes, por lo que cualquier apareamiento entre dos individuos de este grupo aumentaría la probabilidad de que su descendencia tenga la enfermedad. Una situación similar aparece en el caso de la enfermedad de Tay-Sachs, que es más común en individuos judíos. Entre los individuos judíos que viven en los Estados Unidos, las estimaciones son que 1 de cada 27 lleva el alelo. Por lo tanto, si un individuo aparece en un centro médico que muestra síntomas de anemia drepanocítica, es una buena apuesta que sus dos padres sean afrodescendientes, mientras que un individuo que muestre síntomas de la enfermedad de Tay-Sachs muy probablemente tendrá dos padres judíos.

Volviendo a los perros, el tema de la raza mixta versus perros de pura raza saltó a la conciencia pública en 2008 cuando la BBC transmitió un documental brutalmente desgarrador "Pedigreed Dogs Exposed". Representaba cosas como un hermoso Cavalier King Charles Spaniel gimiendo de dolor por la siringomielia, una enfermedad neurológica heredada, y también un boxer con convulsiones espasmódicas y varios otros ejemplos difíciles de observar que involucran a otros perros de pura raza que padecen enfermedades y malformaciones genéticas. Los comentarios en la película parecían sugerir que los criadores de perros de raza pura eran básicamente abusadores de perros y que todos los perros con pedigrí eran muy probablemente genéticamente defectuosos. Hubo una gran protesta pública,

Desafortunadamente, el periodismo televisivo, incluso cuando incluye entrevistas con algunos veterinarios, no constituye datos científicos. Afortunadamente, recientemente se ha publicado un extenso estudio que proporciona datos que nos permiten comparar objetivamente la saludgenética de perros de pura raza y de raza mixta. La investigación fue realizada por Jonas Donner, director científico de Genoscoper Laboratories en Helsinki, Finlandia, junto con otros 14 científicos.

Esta nueva y masiva colección de datos proviene del análisis genético de 83,220 perros de raza mixta y 18,102 perros de pura raza (que representan 330 razas). El ADN de los perros se examinó en busca de 152 variantes de enfermedad conocidas, y se descubrió que había tres objetivos comunes para la enfermedad genética que afectaban tanto a los perros de pura raza como a los mixtos: el sistema nervioso, la visión y el sistema cardiovascular. Además, descubrieron que la mayoría de las enfermedades eran compartidas por perros de raza mixta y pura raza. En última instancia, para fines estadísticos, los investigadores redujeron su análisis a las nueve enfermedades genéticas más comunes que aparecen en perros de todo tipo.

Los datos confirmaron un aspecto de la noción de vigor híbrido ya que el 3,9% de los perros de raza pura mostraron algún tipo de trastorno genéticamente relacionado, mientras que solo el 1,4% de los perros de raza mixta lo hizo. Para darle una idea de lo que significan estos números, la Organización Mundial de la Salud (OMS) informa que aproximadamente el 4% de la población humana internacional tiene síntomas de enfermedades genéticas, al menos hasta cierto punto. Eso significa que los seres humanos son más o menos propensos a tener enfermedades genéticamente basadas como lo son los perros de pura raza.

Sin embargo, hay una extraña peculiaridad en estos datos. Esto fue encontrado cuando los investigadores observaron la cantidad de "portadores". Un transportista se define como una persona que tiene una copia de un alelo defectuoso, lo que significa que tienen la capacidad de transmitir la enfermedad a su descendencia si se aparean con otra persona que también tiene ese alelo defectuoso. Aquí los investigadores encuentran que los perros de raza mixta tenían 1,6 veces más probabilidades que los purasangres de ser portadores de al menos una de las nueve variantes de enfermedad recesiva incluidas en el análisis (30.3% versus 18.4%). De nuevo, es interesante comparar esto con los datos de la OMS sobre humanos, que estima que para un conjunto similar de enfermedades genéticas clave, aproximadamente del 35 al 40% de los humanos portan al menos un alelo defectuoso que es un poco peor que la tasa que encontramos en perros de raza

Un hallazgo particularmente interesante en esta investigación se relaciona directamente con las acusaciones de los medios de que los criadores de perros están perpetuando deliberadamente las líneas de perros genéticamente poco saludables. Los investigadores señalan que los criadores pueden haber estado produciendo perros más sanos con el tiempo. Por lo tanto, algunas enfermedades caninas que se sabe que tienen una base genética han sido prácticamente eliminadas en perros de raza pura, pero todavía están clasificándose en poblaciones de razas mixtas. Por ejemplo, los Beagles eran susceptibles a una enfermedad anémica severa (deficiencia de piruvato quinasa), que a través de la detección cuidadosa de los pedigríes y las pruebas genéticas se ha eliminado por completo en la raza, pero no en los perros de raza mixta. Del mismo modo, un trastorno genético que conduce a la ceguera y los nerviosel colapso del sistema en Border Collies (lipofuscinosis ceroide neuronal) y una enfermedad de inmunodeficiencia combinada severa, originalmente encontrada en perros de Basset, han sido erradicadas en líneas de pedigrí. La desaparición de estas enfermedades en perros de pura raza se basa realmente en los esfuerzos de los criadores. Los criadores de perros concienzudos eliminan sistemáticamente los perros que han mostrado enfermedades genéticamente basadas de sus programas de cría y también aprovechan las pruebas de cribado genético que han estado disponibles en los últimos años. Los perros de raza mixta, a menudo son el resultado de apareamientos aleatorios que generalmente no se controlan y, por lo tanto, aún padecen estas enfermedades.

Un servicio importante que estos investigadores han proporcionado para criadores de perros, veterinarios o simplemente miembros del público en general que desean saber más sobre la salud genética de su propia raza de perros, es que crearon My Breed Data. Este es un sitio web basado en los datos recopilados hasta el momento. Permite a cualquier persona interesada en un perro de raza pura simplemente ingresar a la raza del perro y recibir una lista completa de cualquiera de los trastornos genéticos asociados con ese tipo de perro.

Estos investigadores resumen sus resultados diciendo: "En conclusión, informamos que las variantes de riesgo para los trastornos genéticos son prevalentes en la población general de perros y confirmamos que los perros de razas mixtas pueden padecer muchas de las mismas afecciones médicas que los purasangres".

Por :Stanley Coren PhD., DSc, FRSC autorizado por su autor para Orbicanes.com
Copyright SC Psychological Enterprises Ltd. No puede ser reimpreso o reposicionada sin permiso

Referencias

Donner J, Anderson H, Davison S, Hughes AM, Bouirmane J, Lindqvist J, y col. (2018) Frecuencia y distribución de 152 variantes de enfermedades genéticas en más de 100,000 perros de pura raza y raza mixta. PLoS Genetics 14 (4): e1007361. https://doi.org/10.1371/journal.pgen.1007361

 

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