Investigadores en el laboratorio de DogStudies en el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana han demostrado que los perros poseen algunas habilidades "metacognitivas"; específicamente, son conscientes de cuándo no tienen suficiente información para resolver un problema y buscarán más activamente información, de manera similar a los primates.

Para investigar esto, los investigadores crearon una prueba en la que los perros tenían que encontrar una recompensa, un juguete o comida, detrás de una de las dos vallas. Descubrieron que los perros buscaban información adicional con mayor frecuencia cuando no habían visto dónde estaba escondida la recompensa.

En el campo de la psicología comparativa, los investigadores estudian animales para aprender sobre la evolución de varios rasgos y lo que esto puede decirnos sobre nosotros mismos. En el laboratorio DogStudies del Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana, la líder del proyecto Juliane Bräuer estudia a los perros para hacer estas comparaciones. En un estudio reciente publicado en la revista Learning & Behavior , Bräuer y su colega Julia Belger, ahora del Instituto Max Planck para las Ciencias Cognitivas y Cerebrales Humanas, exploran si los perros tienen habilidades metacognitivas; a veces se describe como la capacidad de "saber lo que uno sabe "- y, en particular, si conocen la información que han aprendido y si necesitan más información.

Para probar esto, los investigadores diseñaron un aparato que involucraba dos cercas en forma de V. Un investigador colocaría una recompensa, ya sea comida o un juguete, detrás de una de las dos vallas, mientras que otro investigador sostuvo al perro. En algunos casos, el perro podía ver dónde se colocaba la recompensa, mientras que en otros el perro no podía ver. Luego, los investigadores analizaron con qué frecuencia los perros miraban a través de un hueco en la cerca antes de elegir una opción. La pregunta era si, como los chimpancés y los humanos, el perro "revisaría" a través de la brecha cuando él o ella no había visto dónde se colocaba la recompensa. Esto indicaría que el perro era consciente de que él o ella no sabía dónde estaba la recompensa, una habilidad metacognitiva, y trataría de obtener más información antes de elegir una cerca.

Algunos investigadores sostienen que algunos animales, como los perros, solo pueden buscar información adicional cuando realizan búsquedas como un comportamiento rutinario e instintivo, y no como resultado de un proceso metacognitivo. Para controlar esto, Bräuer y Belger evaluaron si los perros muestran el llamado "efecto pasaporte", originalmente descrito por el investigador Joseph Call. Cuando los humanos buscan algo muy importante, por ejemplo, un pasaporte, realizarán una búsqueda más activa y lo comprobarán con más frecuencia que si buscan algo menos importante o genérico. Los grandes simios muestran este mismo comportamiento: buscarán más un alimento de alto valor. Por lo tanto, Bräuer y Belger variaron si los perros buscaban alimentos de alto o bajo valor, para probar si los perros también tenían la flexibilidad de búsqueda mostrada en el efecto de pasaporte.

Los perros "revisaron" más a menudo cuando no sabían dónde estaba escondida la recompensa

Los investigadores descubrieron que los perros verificaban significativamente más a menudo la recompensa cuando no habían visto dónde se colocaba. "Estos resultados muestran que los perros tienden a buscar activamente información adicional cuando no han visto dónde se oculta una recompensa", explica Belger. "El hecho de que los perros verificaron más cuando no tenían conocimiento de la ubicación de la recompensa podría sugerir que los perros muestren habilidades metacognitivas, ya que cumplen con uno de los supuestos de saber sobre el conocimiento".

Sin embargo, la verificación no siempre hizo que los perros tuvieran mucho más éxito. En la primera variación, con comida o un juguete como recompensa, cuando los perros verificaron que tenían razón con más frecuencia que cuando no lo hicieron. Sin embargo, en la segunda variación, con alimentos de alto valor o de bajo valor como recompensa, incluso cuando los perros revisados, no eran correctos más de lo que cabría esperar según el azar. Los investigadores teorizan que esto podría deberse a problemas de inhibición: los perros se emocionan tanto al encontrar la recompensa, que no pueden evitar acercarse a la cerca más cercana, incluso cuando han visto que la recompensa probablemente no está allí.

Además, los perros verificaron el juguete con más frecuencia que la comida en la primera variación, lo que sugiere que sí muestran flexibilidad en su búsqueda y no solo se involucran en un comportamiento rutinario. Sin embargo, no comprobaron con más frecuencia la comida de alto valor en la segunda variación, aunque sí la buscaron más rápidamente. En general, los investigadores concluyeron que los perros, aunque muestran cierto grado de flexibilidad de búsqueda, no son tan flexibles como los primates.

En una tercera variante de la prueba, los perros siempre podían ver dónde se colocaba una recompensa de comida, pero estaban sujetos a un retraso de 5 segundos a 2 minutos antes de que se les permitiera recuperar la recompensa. Curiosamente, los perros no comprobaron más a menudo con un retraso mayor, a pesar de que tuvieron un poco menos de éxito. "Es posible que esto se debiera a un 'efecto techo', ya que los perros en general seleccionaron la cerca correcta en el 93% de las pruebas en esta variación, por lo que la presión para buscar información adicional fue baja", sugiere Belger.

¿Los perros tienen habilidades metacognitivas?

Los resultados no permitieron a los investigadores decir definitivamente si los perros poseen metacognición, aunque mostraron alguna evidencia de ello. "Para los humanos, la visión es un importante sentido de recopilación de información. En este caso, nuestro experimento se basó en una acción de" control "que se basa en la vista, pero los perros probablemente también usaron su sentido del olfato cuando revisaron la brecha. Sabemos que el olor Es muy importante para los perros y pudimos ver que lo estaban usando ", afirma Bräuer. "En el futuro, nos gustaría desarrollar un experimento que investigue en qué circunstancias los perros deciden usar su sentido del olfato frente a la vista. Esto puede darnos información adicional sobre sus capacidades de búsqueda de información".

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por el Instituto Max Planck para la Ciencia de la Historia Humana . Nota: El contenido puede ser editado por estilo y duración.

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