Los investigadores intentan comprender si el vínculo entre perros y humanos se trata principalmente de la comida o de la relación en sí.
Dada la opción, muchos perros prefieren los elogios de sus dueños sobre la comida, sugiere un nuevo estudio publicado en la revista Social, Cognitive and Afective Neuroscience . El estudio es uno de los primeros en combinar datos de imágenes del cerebro con experimentos de comportamiento para explorar las preferencias de recompensa canina.

"Estamos tratando de entender la base del vínculo entre perros y humanos y si se trata principalmente de alimentos o de la relación en sí misma", dice Gregory Berns, neurocientífico de la Universidad de Emory y autor principal de la investigación. "De los 13 perros que completaron el estudio, encontramos que la mayoría de ellos preferían los elogios de sus dueños por encima de la comida, o parecían gustarles a ambos por igual. Solo dos de los perros eran chowhounds reales, mostrando una fuerte preferencia por la comida . "

Los perros se encontraban en el centro de los experimentos más famosos de condicionamiento clásico, realizados por Ivan Pavlov a principios del siglo XX. Pavlov demostró que si los perros están entrenados para asociar un estímulo particular con la comida, los animales salivan en la mera presencia del estímulo, en anticipación de la comida.

"Una teoría sobre los perros es que son principalmente máquinas pavlovianas: solo quieren comida y sus dueños son simplemente los medios para obtenerla", dice Berns. "Otra visión más actual de su comportamiento es que los perros valoran el contacto humano en sí mismo".

Berns encabeza el Proyecto de perros en el Departamento de Psicología de Emory, que está investigando cuestiones evolutivas sobre el mejor amigo del hombre y el amigo más antiguo. El proyecto fue el primero en adiestrar a los perros para que ingresaran voluntariamente en un escáner funcional de imágenes de resonancia magnética (IRMf) y permanecieran inmóviles durante el escaneo, sin restricción ni sedación. En una investigación anterior, el Proyecto del perro identificó la región caudada ventral del cerebro canino como un centro de recompensa. También mostró cómo esa región del cerebro de un perro responde más fuertemente a los olores de humanos conocidos que a los de otros humanos, o incluso a los de perros familiares.

Para el experimento actual, los investigadores comenzaron por entrenar a los perros para asociar tres objetos diferentes con resultados diferentes. Un camión de juguete rosa señalaba una recompensa de comida; un caballero de juguete azul señalaba elogios verbales del propietario; y un cepillo para el cabello no señalaba recompensa, para servir como control.

Luego, los perros fueron probados en los tres objetos mientras estaban en una máquina de resonancia magnética funcional. Cada perro se sometió a 32 ensayos para cada uno de los tres objetos cuando se registró su actividad neuronal.

Todos los perros mostraron una activación neural más fuerte para los estímulos de recompensa en comparación con el estímulo que no indicaba recompensa, y sus respuestas cubrieron un amplio rango. Cuatro de los perros mostraron una activación particularmente fuerte para el estímulo que señalaba elogios de sus dueños. Nueve de los perros mostraron una activación neural similar tanto para el estímulo de alabanza como para el estímulo alimentario. Y dos de los perros mostraron consistentemente más activación cuando se les mostró el estímulo para la comida.

Los perros luego se sometieron a un experimento de comportamiento. Cada perro estaba familiarizado con una habitación que contenía un simple laberinto en forma de Y construido con puertas para bebés: un camino del laberinto conducía a un plato de comida y el otro camino al dueño del perro. Los dueños se sentaron de espaldas a sus perros. El perro fue liberado repetidamente en la habitación y se le permitió elegir uno de los caminos. Si vinieron al dueño, el dueño los elogió.

"Encontramos que la respuesta caudada de cada perro en el primer experimento se correlacionó con sus elecciones en el segundo experimento", dice Berns. "Los perros son individuos y sus perfiles neurológicos se ajustan a las elecciones de comportamiento que hacen. La mayoría de los perros alternaron entre comida y dueño, pero los perros con la respuesta neuronal más fuerte a la alabanza eligieron ir a sus dueños 80 a 90 por ciento de las veces. Eso muestra la importancia de la recompensa social y la alabanza para los perros. Puede ser análoga a cómo nos sentimos los humanos cuando alguien nos elogia ".

Los experimentos sientan las bases para hacer preguntas más complicadas sobre la experiencia canina del mundo. El laboratorio de Berns actualmente está explorando la capacidad de los perros para procesar y entender el lenguaje humano.

"Los perros son hipersociales con los humanos", dice Berns, "y su integración en la ecología humana hace de los perros un modelo único para el estudio de la vinculación social entre especies".

Fuente de la historia:

Materiales proporcionados por la Universidad de Emory . Original escrito por Carol Clark. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y duración.

Referencia de la revista :

Peter F. Cook, Ashley Prichard, Mark Spivak, Gregory S. Berns. La IRMR canina despierta predice la preferencia de los perros por la comida de avena . Neurociencia social cognitiva y afectiva , 2016; nsw102 DOI: 10.1093 / scan / nsw102
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Universidad Emory. "El dilema de un perro: ¿Los caninos prefieren los elogios o la comida? El estudio explora las preferencias de recompensa canina". Ciencia diaria. ScienceDaily, 16 de agosto de 2016.https://www.sciencedaily.com

 

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